バーバと孫たちのマウイ島での夏休み ③イアオ渓谷州立公園

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すばらしい絶景が見られるイアオ渓谷の一番の見どころが、
イアオ渓谷のシンボルといえる「クカエモク」、
通称イアオ・ニードルです。

「イアオ渓谷の針」という名の通り、
針のような形状で天に向かってそびえ立つ岩は
とても迫力があります。

イアオ・ニードルは、遊歩道を進んだ一番奥の
展望台から眺めることができます。


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イアオ渓谷は、自然の美しさだけではなく
歴史的にも重要な場所です。

渓谷はたくさんの戦いの舞台となっていて、
渓谷全体を見張ることができる位置にあったイアオ・ニードルは、
戦時中の見張り台としても使われていたそうです。

中でも1790年のカメハメハ大王が
マウイ島を征服したケパニワイの戦いは、
ハワイ史上最も激戦で辛い、悲惨なものとして
後世に名を残しています。

戦いはカメハメハ大王の軍が勝利を治めましたが、
同時に、両軍から多くの兵隊が犠牲となりました。

谷底を流れるイアオ川の水は血で赤く染まり、
犠牲となった死体は渓谷に流れる小川の流れを
せきとめたといわれています。


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ハワイにはパワースポットがたくさんありますが、
イアオ渓谷は特に不思議なエネルギーの
宿る場所としても知られています。

古代ハワイアンの間では、
亡くなった人の骨にはマナ(聖なるエネルギー)が宿り、
特に王や酋長など身分の高い人の骨には
強いマナがあると考えられ、
このイアオ渓谷の地に埋葬されてきました。

埋葬場所は秘密にされていたため
渓谷のどの辺りなのかは特定できませんが、
古来より神聖な場所として扱われてきました。

ハワイ語で「至高の光」という意味のイアオ渓谷は、
今もマウイの人にとって神聖な場所で、
強いエネルギーを持つと同時に
静かで心やすまるスポットでもあります。