12月19日 山口支部訪問 聖餐会の話「日本のクリスマスは山口から」
 
  山口支部を訪問し、お話しの責任を
  いただきました。
 
  クリスマス前でしたので
  日本で最初のクリスマスが
  開かれた時の話しをしました。
 
  1552年「天文21年」12月9日・・・周防◆西暦では12月24日のこの日、
  山口の宣教師コメス・デ・トルレスらが、司祭館に日本人信徒を招いて
  クリスマスの祝を催した。
 
  修道士のジョアン・フェルナンデスが神の話を人々に聞かせ、
  疲れてくるとローマ字のわかる日本人信徒の少年が、かわりに朗読した。
 
  2人が話をやめると、日本人信徒たちはもっと創造主の話をしてほしいと催促した。
 
  一同は夜を徹して主を賛美し、翌朝、ふたたび聖餐と説教を聞いたのち、
  全員に食事がふるまわれた。
 
  トルレスらにとっては来日して以来4回目のクリスマスだったが、
  この日はじめて日本人信徒とともに祝うことができた。
 
  これには、先にインドに戻ったフランシスコ・ザビエルが派遣し
  8月にインドから豊後の大友宗麟(良鎮、23)のもとに到着していた
  宣教師パルタザール・カーゴも列席した。
 
  トルレスは、最初の教会堂となる大道寺創建の許可を
  8月28日に大内義長から得ていたが、落成は3年後のことで、
  この日のクリスマスは仮住まいの司祭館で行われた。
 
  こののち、カーゴらは京都に向かうが、
  山口は1556年毛利元就によって兵火にかかるまでの5年間、
  キリスト教布教の本拠となる。
 
イメージ 1